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허리디스크 통증, 최신 내시경 시술로<건강정보> 지우병원 박준석 신경외과 병원장

흔히 디스크라고 하면 무조건 수술적 치료를 필요로 한다고 생각하기 쉽지만 실제로는 그렇지 않다.

허리디스크 통증은 추간판이 돌출되어 요통과 신경 증상을 유발하는 질환으로, 돌출된 디스크가 신경을 압박하여 단순히 허리만 아픈 것이 아니라 엉덩이, 다리까지 심한 저림이 나타나 일상생활에 큰 불편을 야기한다.

이러한 통증은 장시간 한 자세를 취하면서 좋지 못한 자세에 노출된 현대인들에게 흔하게 발생하며, 증상을 오래 방치할 경우 다리 근력이 저하되거나 보행 장애까지 유발할 수 있어 조기부터 의료진을 통한 정확한 진단 및 치료가 이뤄져야 한다.

운송업을 하는 50대 남성이 요통으로 내원했으며, 2년 전부터 요통이 있을 때마다 인근 의원에서 물리치료와 약물 처방을 받았다. 최근 운전 중 허벅지부터 종아리가 지속적으로 아프기 시작했으며 수면에 방해가 될 정도로 통증이 심해졌다. CT(전산화 단층촬영 검사) 사진에서는 아무런 이상도 발견되지 않았고, MRI(자기 공명 영상법) 촬영 판독 후 증상이 확인되었다.

이 환자의 진단은 소위 디스크성 요통, 또는 추간판 내장증이다. 추간판의 이상에서 요통이 비롯된다는 뜻이다. 추간판 내장증은 초기에는 증상이 없거나 미미하다가 시간이 경과함에 따라 점차 악화된다. 따라서 추간판 변성의 초기 단계에는 진단이 매우 까다롭다. 증상이 발현된 시점에도 추간판 내장증의 병리는 아주 미세한 것이어서 MRI(자기 공명 영상) 검사로만 진단할 수 있다. 

추간판(intervertebral disc)은 수핵(Nucleus)과 섬유륜(Annulus fibrosus)으로 구성되어 있다. 수핵은 70~80%의 수분으로 구성되었고, 척추 사이의 부하를 분산시키고 이동시키는 기능을 수행한다. 이런 수핵은 탄력섬유들을 갖고 있어 탄력성이 존재한다. 추간판은 충격 흡수뿐만이 아니라 척추의 안정성을 제공하는 역할을 한다.

수핵과 섬유륜으로 이루어진 추간판이 파열되거나 미끄러져 나오기도 하는데 이로 인해서 허리가 아프거나 다리가 저리는 등 여러 가지 증상이 나타날 수도 있다. 나이가 들면 추간판에도 변화(퇴행성 변화)가 온다. 수핵에 수분이 줄어들면 부피가 작아지고 탄성을 잃어 단단해지고 조각이 난다. 이 손상을 통해 빠져 나온 수핵 속 유해 성분이 신경에 염증을 일으키면서 요통과 다리 통증이 발생한다.

현재 허리와 다리의 통증이 심하긴 하나, 다행히 아직 다리의 운동 능력 저하 소견 등은 보이지 않은 상태이므로 ‘척추내시경 시술'로 정상적인 근육이나 뼈의 손상 없이 돌출된 디스크만 선택적으로 정밀하게 감압시키고, 척추 신경이 빠져나가는 신경 구멍을 확보해 줌으로써 눌린 신경을 회복시켜 주는 비수술 치료를 시행하기로 하였다. 간단한 국소마취 후, 약 30분~40분에 걸친 시술 직후 환자는 그 동안 괴롭히던 허리와 다리의 통증이 사라졌다.

‘척추내시경 시술'은 허리디스크가 심각하게 파열되어 위. 아래로 전위되었거나 튀어나온 디스크가 신경을 눌러 마비가 진행한 경우, 튀어나온 디스크가 오래되어 석회화된 디스크 환자, 흉추부 디스크 탈출증 환자까지도 가능하다. 또한 심한 요추 협착증이 동반된 경우에도 시행할 수 있다.

기존의 수술은 뼈를 많이 깎아낸 뒤 디스크를 제거하기 때문에 수술 후 척추 불안정이 오는 부작용 위험이 있는 게 사실이었다. 하지만 척추내시경은 최소한의 상처만을 내어 신경근육과 혈관, 척추 연골판 등 정상 조직을 최대한 보존하는 방법으로 안전성과 성공률이 높은 것이 특징이다.

특히 시술을 할 때 흉터가 작고 회복이 빨라서 퇴원도 빨리 할 수 있고 평소 고혈압, 당뇨를 앓고 있는 환자들도 무리 없이 시술이 가능하다. 또한 비수술적 치료는 수술 없이도 눌린 신경을 해소시켜 초기 디스크 환자뿐만 아니라 기타 다른 근골격계 질환에도 적용이 가능하다.

척추내시경 시술은 내시경을 통해 부위를 육안으로 들여다보면서 시술을 하기 때문에 풍부한 경험과 숙련된 의술의 신경외과 전문의를 통한 안전한 시술이 요구된다. 허리디스크의 예방을 위해서는 평상시 척추에 무리가 가지 않도록 체중을 관리할 필요가 있고 바른 자세로 앉는 것이 중요하며 허리디스크 의심 증상이 나타난다면 신속히 병원으로 내원하여 검사를 받아보는 것이 좋다.

광주뉴스  gin5000@naver.com

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